What are the Conditions For Your Child to Thrive at Eating?

“We can’t control our children...we can only create the conditions for them to raise”


This is a quote from author Shefali Tsabary. She has several books about conscious parenting. I highly recommend reading them! Although these are not specifically about feeding, conscious parenting applies into all areas we raise our children.


As parents we often want to exert control unto our children and react to our own fears, including in feeding, which usually backfires.


Our role as parents is to create the conditions at home for them to eat healthy and create a good relationship with food. However, we have to make peace with their choices of what and how much they eat of what we offer.


So, what are the conditions we as parents can set to raise mindful eaters?




  • Have a schedule for meals, including snacks.


  • Help them transition into meal time by having a routine ( give a 5 minute reminder, set table, wash hands etc)


  • Stick to the division of responsibility principle.

  • Your role as a parent is to offer a balanced meal, but your kid decides how much and what to eat if what is offered. This means you choose the menu, but your kid might decide to eat only one thing from it. You can’t force him to eat all of what it is offered, but he can’t expect you to cook something different for him.

  • Be mindful of your child’s preferences.

  • Although you choose the menu, always always always have some favorite items on the table. This removes the pressure of eating, your child will sit happy at the table and might lead him to try more things of what is offered. This does not mean cooking what they want, but merely adding pasta as a side, their favorite fruit or other.


  • Eat as a family as much as possible.


  • Remove distractions.

  • This means no TV, Ipads at the table and sit down with them as much as possible.


  • Create a peaceful mealtime environment (no pressure, no bribing, no comparing to siblings).

  • This means no pressure, no bribing, no yelling. I know it is hard, meal times for me are one of the most stressful times at home.


  • Be a role model.

  • This works better than forcing, pressuring or bribing. Be coherent in what you preach, including loving food and accepting your body!


  • Listen to your fears and rationalize them.

  • We often react according to our own fears with our kids. Be mindful of this. Will one cookie really make her have diabetes? Is your child overweight or are those your fears?


  • Make it fun.

  • It is much more likely your kids will eat if food is made fun. Fun can be cooking in the kitchen with your or even playing with food when they are young.



Creating the conditions for your kids to thrive at the table is the first step for raising a healthy intuitive eating kid. It does not work from one day to the other and requires a lot of consistency, setting boundaries and patience. I can assure you that over time you will see a difference.



“No podemos controlar a nuestros hijos….solo crear las condiciones para verlos brillar”


Esta es la traducción de una frase de Shefali Tsabary, autora de varios libros sobre crianza consciente. Aunque sus libros hablan de crianza en general y no específicamente de alimentación infantil o alimentación intuitiva, obvio al ser parte esto de la crianza de nuestros hijos se aplica totalmente.


Como padres, no a veces queremos controlar a nuestros hijos o reaccionamos de acuerdo a nuestros propios medios, incluyendo en la alimentación y esto es super contraproducente.


Nuestro papel como padres es crear las condiciones para que puedan tener una alimentación balanceada y que crezcan con amor a la comida y su cuerpo. Nosotros ofrecemos un menú balanceado, pero ellos eligen que escoger del menú. Esto implica también trabajar en hacer paz con las opciones que ellos hagan.


Te preguntarás, ¿Cuáles son las condiciones que podemos hacer para que nuestros hijos aprendan a comer balanceadamente e intuitivamente?




  • Ten un horario de comidas, incluyendo intermedios y haz que se respete en casa.


  • Ten una rutina que prepare a tus hijos para la hora de la comida (poner la mesa juntos, lavarse las manos, dar recordatorios).


  • Respeta el principio de división de responsabilidades en la mesa.

  • Los padres son responsables de ofrecer un menú variado y balanceado, pero no pueden forzar a sus hijos qué y cuánto comer, esto corresponde a ellos, ya que es su cuerpo. No lo fuerces a comer y tampoco cocines sólo para él.


  • Sé consciente de los gustos y preferencias de tu hijos.

  • Aunque no debes cocinar especialmente para tus hijos, siempre sin excepción debe haber algo en la mesa que les guste. Esto ayuda a quitarles la presión al comer. Puede ser algo tan sencillo como un acompañamiento como arroz o pasta, su fruta o verdura preferida.


  • Coman en familia lo más que se pueda.


  • Quita todas las distracciones para comer.

  • No uses televisión, electrónicos u otros en la mesa y trata de sentarte con ellos.


  • Crea un ambiente tranquilo a la hora de comer

  • Esto implica no perder el control si no comen, no forzarlos a comer, no juzgarlos por sus elecciones, no comparar entre otros. Sé que esto es difícil, al menos aquí en mi casa admito que la hora de comer suele ser estresante, pero trato de no hacerlo peor.


  • Trabaja en tí mismo y se buen ejemplo a seguir.

  • Esto funciona mejor que presionar o forzar a tu hijo. Se coherente y predica con el ejemplo. Trabaja en comer sano y balanceado, disfrutar la comida y amar y respetar tu cuerpo.


  • Escucha tus miedos y no los internalizes en tus hijos.

  • Como padres, muchas veces reaccionamos de acuerdo a nuestros propios miedos con nuestros hijos. Trata de ser consciente con esto y objetiva. ¿De verdad será tu hijo obeso por comer una rebanada grande de pastel?


  • Hazlo divertido!

  • Es mucho más probable que tus hijos coman si lo haces ameno. Involúcrarlos en la cocina lo más que puedas, desde planeación, compra o preparación. Si son chicos, incentiva a que jueguen con su comida!


Ten por seguro que verás cambios en los hábitos alimenticios de tus hijos si les das las condiciones para que puedan disfrutar la comida en la mesa. Sin embargo no es fácil, no se logra de un día para otro y requiere mucha paciencia y consistencia!